Historie

“De prijzen waren slecht, het werk was minimaal en startkapitaal krijgen was niet makkelijk.” We schrijven 1974, het jaar waarin Albert Vermeulen besluit om te starten met zijn eigen aannemingsbedrijf. Met succes, want ook al waren de afgelopen jaren net zo min makkelijk als toen, de Vermeulen Groep vierde op 1 april 2014 wél haar veertigjarige jubileum.

Grenzen verleggen
Volgens Albert is het succes te danken aan de kwaliteit die hij levert en het deugdelijke materieel en materiaal waarmee gewerkt wordt. Vraag je hetzelfde aan zijn zus Elizabeth Siersema-Vermeulen, dan antwoordt ze dat Albert altijd openstaat voor veranderingen en nooit iets tegenhoudt. ‘Het feit dat hij als ondernemer steeds zijn grenzen durft te verleggen en vooruitstrevend durft te zijn, is de essentie van zijn succes en van ons bedrijf’, zegt ze. Albert zelf blijft daar nuchter onder. Dat de Vermeulen Groep zo groot is geworden lijkt het logische gevolg van kwaliteit leveren, hard werken en mee denken met de markt. ‘Mijn vader zat in het onderhoud en hij vond dat ik zelfstandig aannemer moest worden’, vertelt hij. ‘Blijkbaar zag hij wel toekomst in mijn zakelijke inslag.’

Flexibel
Wat Albert al snel doorhad, is dat je flexibel moet zijn en moet willen inspelen op de wensen van opdrachtgevers. ‘En zoek je financiële zekerheid, dan maak je daar meer kans op als hoofdaannemer dan als onderaannemer’, vertelt hij. Onderhoudswerk aan de A4 was de eerste klus die hij als onderaannemer aannam. ‘Ik kwam er snel achter dat die rol mij niet lag en besloot toen dat ik beter hoofdaannemer kon zijn’, lacht hij. Die kans kwam in 1975 toen het aannemingsbedrijf onderhoudswerk langs de A12 mocht doen. Daarna ging het hard. De Vermeulen Groep ontwikkelde zich al snel tot een multidisciplinair bedrijf dat actief is in de grond,- weg- en waterbouw, groenaanleg en –onderhoud, geleiderail, verkeerstechnische werken, markeringen, asfalt, gladheidbestrijding, transport en elektra en mechanica. De grootste opdrachtgever is Rijkswaterstaat maar de Vermeulen Groep werkt ook in opdracht van provincies, gemeentes en waterschappen. De Vermeulen Groep heeft ca. 130 medewerkers in dienst en tijdens seizoenspieken komen daar zo’n 100 zpp’ers en uitzendkrachten bij.

Trots
Op die medewerkers is Albert het meest trots . ‘Dat we in al die jaren een organisatie hebben opgebouwd met loyale werknemers die trouw zijn en blijven, dat vind ik het meest bijzonder’, zegt hij. ‘Zij zijn net als ik net zo trots op ons materieel en de herkenbare uitstraling van het bedrijf.’ Waar de ondernemer ook trots op is, is de waardering die het aannemingsbedrijf krijgt van opdrachtgever Rijkswaterstaat. ‘Sinds twee jaar beoordelen we elkaar eens per kwartaal om onze prestaties te verbeteren’, legt hij uit. Ons gemiddelde over de jaren ligt op 8.7. In het begin zijn wij vrij kritisch over Rijkswaterstaat geweest, dit hebben ze professioneel opgepakt door met onze verbeterpunten aan de slag te gaan. Dat is in de praktijk merkbaar en daardoor kunnen wij ons werk nog beter doen.’

Ontzorgen
Wat dat werk betreft is er in de loop der jaren veel veranderd. Vroeger stond precies in het bestek beschreven wat de aannemer moest doen. Tegenwoordig vragen opdrachtgevers juist om integrale en innovatieve oplossingen. Albert: ‘Precies waar onze kracht ligt want wij willen en kunnen onze opdrachtgevers zoveel mogelijk ontzorgen.’

En mede daardoor is de Vermeulen Groep ook de laatste jaren in staat geweest om goede opdrachten binnen te halen. ‘We zijn flexibel en gaan steeds opnieuw de uitdaging aan, ook in moeilijkere tijden’, aldus Albert. ‘Ik blijf de lat hoog leggen, totdat ik ermee stop.’

timeline VG